News

Anggota parlemen mengungkap patung Billy Graham di US Capitol

WASHINGTON (RNS) — Lusinan anggota parlemen dan pemimpin agama berkumpul di US Capitol pada Kamis (16 Mei) untuk merayakan pemasangan patung untuk menghormati penginjil Billy Graham, yang sekarang akan mewakili negara asalnya, North Carolina, di Statuary Hall gedung tersebut.

Ketua DPR Mike Johnson, yang juga seorang Kristen evangelis, berbicara beberapa kali selama peresmian patung perunggu setinggi 7 kaki, yang menampilkan Graham menunjuk dengan satu tangan ke arah Alkitab terbuka di tangan lainnya. Saat berbicara kepada para pejabat tinggi, Johnson menyinggung patung lain yang menghiasi Capitol: patung John Winthrop, yang dengan terkenal menyatakan bahwa Koloni Teluk Massachusetts yang ia dirikan pada abad ke-17 dapat menjadi “kota di atas bukit” – yang mengacu pada Kitab Suci.

“Patung terbaru kami adalah seorang pria yang memiliki visi yang sama, dan yang mempercayai Injil yang sama,” kata Johnson. “Seseorang yang melihat kembali ke mana kita berada, dan berdoa serta mengabdi tanpa henti demi kita bisa menjadi apa lagi: kota yang bersinar di atas bukit.”

Johnson mencatat bahwa Graham, yang meninggal pada usia 99 tahun pada tahun 2018, adalah satu dari hanya empat orang yang telah menerima ketiga penghargaan tertinggi yang dapat diberikan Kongres: Medali Emas Kongres, penghormatan di Capitol dan memiliki patung yang mirip dengan mereka. didirikan di dalam gedung. Pengkhotbah tersebut, yang pernah menarik ratusan ribu orang pada kebangunan rohani atau “perang salib,” kini bergabung dengan Presiden Gerald Ford dan Ronald Reagan, serta Rosa Parks.

Kemudian dalam program tersebut, Johnson mencatat bahwa Alkitab dalam patung itu terbuka untuk Galatia 6:14: “Semoga aku tidak pernah bermegah kecuali di dalam salib Tuhan kita Yesus Kristus, yang olehnya dunia telah disalibkan bagiku, dan aku kepada dunia. dunia.” Ketua DPR kemudian menjadi sangat emosional ketika dia mengangkat tinggi-tinggi Alkitab pelajaran pribadi Graham, halaman-halamannya ditandai dengan catatan tulisan tangan, terbuka untuk ayat yang sama.

“Ini adalah ayat yang Pendeta Graham panji dalam hidupnya dan di tahun-tahun terakhir hidupnya,” kata Johnson.

Ketua DPR Mike Johnson saat upacara peresmian patung Pendeta Billy Graham di US Capitol di Washington, di mana patung itu akan berdiri atas nama penduduk asli Graham, North Carolina, 16 Mei 2024. (Foto RNS/Jack Jenkins)

Patung Graham menggantikan salah satu patung Gubernur Charles Aycock, seorang segregasionis Carolina Utara, yang secara resmi diminta oleh negara bagian tersebut pada tahun 2018 untuk dicopot.

Dalam pidatonya sendiri di depan majelis, putra Graham, Pendeta Franklin Graham memuji penyertaan Kitab Suci di sepanjang dasar patung — Yohanes 3:16 dan Yohanes 14:6 — namun mengatakan bahwa patung itu kemungkinan besar akan membuat ayahnya “sedikit tidak nyaman.”

“Dia ingin fokusnya tertuju pada apa yang dia khotbahkan,” kata Graham yang lebih muda. “Dia ingin fokusnya tertuju pada Tuhan Yesus Kristus, Putra Allah.”

Pembicara lainnya, Senator Carolina Utara Ted Budd, juga merujuk pada ayat-ayat Kitab Suci di sepanjang bagian bawah patung, dan tampaknya menyambut semangat penginjilan Graham yang lebih tua.

“Teman-teman, anugerah Tuhan tidak selayaknya diperoleh,” kata Budd mengakhiri sambutannya. “Tetapi melalui kebenaran, hal itu diberikan secara cuma-cuma dan dengan percaya pada pengorbanan Kristus, kita diselamatkan. Jika Anda belum mengambil keputusan itu sendiri, saya harap, saya berdoa agar Anda mengambil keputusan itu.”

Beberapa pembicara menyatakan bahwa proses pembuatan patung tersebut memakan waktu bertahun-tahun, namun Johnson mencatat bahwa seniman yang membuatnya, pematung yang berbasis di Charlotte, Chas Fagan, juga membuat patung yang mirip dengan Reagan.

“Itu sangat mengagumkan,” kata Johnson.

Pembicara lainnya termasuk Gubernur Carolina Utara Roy Cooper, yang menyebut Graham sebagai salah satu “harta terbaik” negara bagiannya; Senator Thom Tillis; dan Perwakilan Virginia Foxx dan Patrick McHenry. Mantan Wakil Presiden Mike Pence dan Senator James Lankford dari Oklahoma juga hadir, begitu pula para pemimpin evangelis seperti Pendeta John Hagee, ketua Christians United for Israel, dan Ralph Reed, pendiri Koalisi Iman dan Kebebasan.

Namun meski mereka yang hadir pada upacara tersebut merayakan patung tersebut, berita tersebut mendapat kritik dari beberapa pendukung yang berpikiran sekuler. Rachel Laser, yang mengepalai kelompok American United for the Separation of Church and State (Amerika Bersatu untuk Pemisahan Gereja dan Negara), berargumentasi bahwa mendirikan monumen penginjil Kristen di US Capitol adalah sebuah intervensi iman yang tidak pantas ke dalam “Rumah Rakyat – yang merupakan simbol kuat demokrasi Amerika dan demokrasinya. janji konstitusional pemisahan gereja-negara.”

Patung perunggu Pendeta Billy Graham yang baru diresmikan di US Capitol di Washington, di mana patung itu akan berdiri atas nama penduduk asli Graham, North Carolina, Kamis, 16 Mei 2024. (Foto RNS/Jack Jenkins)

Patung perunggu Pendeta Billy Graham yang baru diresmikan di Statuary Hall di US Capitol di Washington, di mana patung itu akan berdiri atas nama penduduk asli Graham, North Carolina, 16 Mei 2024. (Foto RNS/Jack Jenkins)

Franklin Graham menolak kritik tersebut dalam percakapan dengan wartawan setelah upacara, dengan mengatakan “ayah saya mendapat kritik sepanjang hidupnya.” Dia juga mencatat bahwa ayahnya bukanlah pemimpin agama pertama yang diwakili di Statuary Hall (patung Brigham Young, presiden kedua Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir, berdiri beberapa meter jauhnya, mewakili Utah, dan patung Pdt. Junipero Sera, a misionaris Katolik yang kontroversial, mewakili California dan memegang salib tinggi-tinggi di sisi lain ruangan).

Beliau menambahkan: “Iman telah menjadi bagian dari fondasi bangsa ini sejak pertama kali didirikan.”

Namun bagi Laser, menambahkan Billy Graham ke aula juga tidak pantas karena alasan lain. Dia menunjuk pada sejarah penginjil yang menganjurkan menentang pernikahan sesama jenis, membawa agama Kristen ke dalam politik, dan apa yang dia anggap sebagai ketidakkonsistenan dalam hak-hak sipil – sebuah referensi pada fakta bahwa Graham, meskipun mengkhotbahkan toleransi rasial, kadang-kadang meremehkan aktivis seperti itu. seperti Pendeta Martin Luther King, Jr. dan protes keadilan rasial seperti Pawai di Washington.

Laser juga mencatat bagaimana kontroversi meletus ketika, dalam buku harian seorang ajudan Gedung Putih yang dipublikasikan pada tahun 1994, Graham tampaknya melontarkan pernyataan antisemit selama percakapan dengan Presiden Richard Nixon pada tahun 1972, seperti membahas “dominasi total Yahudi terhadap media. ” Khatib tersebut awalnya membantah klaim tersebut, namun pihak Arsip Nasional membuat rekaman percakapan tersebut menjadi publik pada tahun 2002: Dalam rekaman tersebut, Graham terdengar mengatakan bahwa orang-orang Yahudi mempunyai “cekungan” di media, serta menyatakan bahwa jika Nixon terpilih kembali “kita mungkin bisa melakukan sesuatu.”

Maksud saya, tidak semua orang Yahudi, tapi banyak orang Yahudi yang merupakan teman baik saya, mereka mengerumuni saya dan ramah kepada saya karena mereka tahu bahwa saya bersahabat dengan Israel, kata Graham dalam rekaman tersebut. “Tetapi mereka tidak tahu bagaimana perasaan saya sebenarnya tentang apa yang mereka lakukan terhadap negara ini. Dan saya tidak punya kekuatan, tidak ada cara untuk menanganinya, tapi saya akan berdiri jika dalam keadaan yang tepat.”

Graham kemudian secara terbuka mengakui bahwa dia telah membuat pernyataan tersebut dan meminta maaf.

“Pengakuan di Gedung Patung Capitol AS adalah kehormatan unik yang harus diberikan kepada mereka yang paling murni mewujudkan cita-cita Amerika tentang kebebasan dan kesetaraan untuk semua,” kata Laser. “Almarhum Pendeta Billy Graham – dengan sejarahnya memajukan nasionalisme Kristen, membuat pernyataan antisemit, menentang kesetaraan LGBTQ+ dan catatan buruk tentang hak-hak sipil bagi orang kulit hitam Amerika – tidak pantas mendapatkan kehormatan ini.”

Organisasi lain, seperti kelompok advokasi yang berhaluan liberal, Faithful America, menuduh Graham mewakili nasionalisme Kristen, begitu pula Freedom From Religion Foundation.

“Saat bangsa kita menghadapi ancaman yang tak tertandingi terhadap demokrasi sekuler kita,” kata Dan Barker, Wakil Presiden Freedom From Religion Foundation, dalam sebuah pernyataan. “Sangat disayangkan melihat personifikasi nasionalisme Kristen kulit putih mendapat tempat terhormat di kursi demokrasi kita.”

Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button