News

Asal usul yang misterius "pohon kehidupan" terungkap

Pohon baobab yang “aneh” telah lama dikenal sebagai “pohon kehidupan” karena kemampuannya menciptakan dan memelihara ekosistemnya sendiri di daerah kering. Sejak zaman Mesir kuno, orang-orang kagum dengan apa yang menurut para peneliti merupakan salah satu “spesies paling karismatik di planet kita”, namun tidak ada yang tahu dari mana mereka berasal – hingga sekarang.

Saat ini terdapat delapan spesies tumbuhan berbatang tinggi dan lebar, yang juga dikenal sebagai pohon terbalik atau “ibu hutan”. Dari kelompok ini, enam spesies ditemukan di Madagaskar, satu ditemukan di benua Afrika dan satu lagi hanya ditemukan di barat laut Australia.

Namun hanya satu dari lokasi tersebut yang merupakan asal mula sebenarnya dari semuanya.

Para peneliti mengatakan mereka memecahkan misteri “pohon spektakuler” dengan menggunakan DNA spesies tersebut. Dalam sebuah studi baru yang diterbitkan di Alammereka mengatakan semua pohon berasal dari negara kepulauan Madagaskar di Afrika.

Madagaskar, Jalan Baobabs
Avenue of Baobabs di Madagaskar.

Giovanni Mereghetti/UCG/Grup Gambar Universal melalui Getty Images)/Madagaskar, Avenue of Baobabs. (Foto oleh: Giovanni Mereghetti/UCG/Universal Images Group melalui Getty Images)


Baobab telah “memikat para ahli botani, wisatawan, naturalis, dan orang yang lewat selama berabad-abad,” kata studi tersebut. “Mungkin catatan paling awal tentang manusia yang mengagumi pohon-pohon menakjubkan ini dapat ditelusuri kembali ke zaman Mesir Kuno, sekitar 2.300 SM. Dengan penampilannya yang aneh, ukurannya yang sangat besar, umurnya yang panjang dan kegunaannya yang beragam, baobab telah menjadi salah satu spesies paling karismatik di dunia. planet.”

Sulit untuk menemukan karisma itu. Namun para peneliti mengatakan bahwa setelah memetik daun dari spesies tersebut dan menganalisis genomnya, mereka dapat menentukan bahwa nenek moyang mereka berasal dari Madagaskar. Seiring waktu, anggota spesies tersebut tersebar ke luar pulau, membuat spesies hibrida yang akan berevolusi memiliki bunga berbeda yang menarik berbagai hewan lainnya.

“Kami sangat senang bisa terlibat dalam proyek ini untuk mengungkap pola spesiasi baobab di Madagaskar yang diikuti dengan penyebaran dua spesies yang menakjubkan dalam jarak jauh, satu ke Afrika dan satu lagi ke Australia,” Universitas Queen Mary London kata profesor Andrew Leitch. “Hal ini disertai dengan evolusi beberapa sindrom penyerbukan menarik yang melibatkan ngengat, lemur, dan kelelawar.”

Buah baobab atau Adansonia digitata di piring, pulp dan bubuk, makanan super di pulau Zanzibar, Tanzania, Afrika timur.  Merapatkan
Buah baobab atau Adansonia digitata di piring, pulp dan bubuk, makanan super di pulau Zanzibar, Tanzania, Afrika timur.

oleg_doroshenko / Getty Gambar


Menurut Aliansi Margasatwa Kebun Binatang San Diego, baobab adalah “tidak seperti yang lain.”

“Batang yang tebal seperti botol menjulang untuk menopang cabang-cabang yang kurus. Baobab bersifat meranggas, dan selama musim kemarau (yang dapat bertahan hingga sembilan bulan), cabang-cabang baobab yang gundul menyerupai sistem akar yang keriput, dan membuat pohon-pohon ini terlihat seolah-olah mereka dicabut sampai ke akar-akarnya dan didorong terbalik,” kata organisasi tersebut.

Aliansi tersebut mengatakan bahwa pepohonan tidak hanya memainkan peran penting dalam ekosistem mereka, namun juga menciptakan ekosistem mereka sendiri. Selain membantu tanah tetap lembab, mendaur ulang unsur hara, dan mencegah erosi, mereka juga menyediakan makanan, air, dan tempat berlindung bagi spesies lain.

Spesies baobab terkecil tumbuh hingga 16 kaki, sedangkan pohon terbesar dapat tumbuh setinggi sekitar 82 kaki, dengan lingkar yang sama, atau bahkan lebih. Sebagai perbandingan, semitruk biasanya ada panjang 72 kaki.

Namun banyak dari pohon-pohon ini menghadapi tantangan konservasi. Semua kecuali satu spesies termasuk dalam Daftar Merah Spesies Terancam Punah IUCN, dengan tiga spesies dianggap terancam punah, satu spesies dianggap sangat terancam punah, dan satu lagi dianggap terancam punah, kata studi tersebut. Hanya satu spesies yang diklasifikasikan sebagai “paling tidak memprihatinkan”, yaitu: populasinya menurun.

Temuan DNA menunjukkan bahwa beberapa pohon memiliki keragaman genetik yang rendah, yang merupakan komponen kunci kelangsungan hidup spesies karena membantu membangun ketahanan terhadap perubahan lingkungan. Temuan mereka juga menunjukkan bahwa perubahan iklim “akan menimbulkan ancaman parah” terhadap salah satu spesies yang hidup di Madagaskar dan dapat memaksanya punah sebelum tahun 2080. Berdasarkan hal ini, para peneliti mengatakan bahwa temuan mereka harus menjadi alasan untuk mengevaluasi kembali konservasi tersebut. status baobab.

Aliansi Margasatwa Kebun Binatang San Diego juga mencatat “peningkatan pesat” kematian pohon di Afrika bagian selatan.

“Dari 13 baobab terbesar di benua ini, 9 pohon baobab telah roboh dan mati,” kata kelompok tersebut. “Penyebabnya tidak jelas, namun para ilmuwan menduga bahwa perubahan iklim global mungkin berperan dalam matinya pohon-pohon ini.”

Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button