News

Dia memenangkan Pulitzer untuk bukunya tentang pendudukan Israel. Lalu datanglah pembatalan.

(RNS) — Pada suatu hari di musim dingin yang penuh badai di jalan sempit di luar Yerusalem pada tahun 2012, sebuah kendaraan roda 18 bertabrakan dengan bus sekolah Palestina dan terbakar.

Hampir satu dekade kemudian, jurnalis Amerika Nathan Thrall menulis sebuah buku yang mengikuti perjuangan seorang pria yang mencari putranya yang berusia 5 tahun yang ada di dalam bus tersebut.

Sehari dalam Kehidupan Abed Salama: Anatomi Tragedi Yerusalem,” yang memenangkan Hadiah Pulitzer untuk non-fiksi minggu lalu, juga menceritakan kisah yang lebih luas tentang pendudukan Israel dan kehidupan Salama dan penduduk desa Anata yang terpisah dan tidak setara, sebuah kota Palestina di luar tembok pemisah di Yerusalem. Laporan ini menyoroti dampak politik dan birokrasi dari pendudukan: sekolah, jalan, layanan pemadam kebakaran dan ambulans yang terpisah, rumah sakit, dan serangkaian tanda pengenal berwarna yang memperbolehkan atau melarang akses ke tempat-tempat dan layanan tersebut.

Thrall, yang lahir di California dari keluarga emigran Yahudi Soviet, telah tinggal selama lebih dari belasan tahun di Yerusalem, tempat ia sebelumnya mengepalai Program Israel-Palestina untuk International Crisis Group.

Seolah-olah menulis tentang situasi politik yang sulit tidaklah cukup, “Sehari dalam Kehidupan Abed Salama” diterbitkan pada 3 Oktober, hanya empat hari sebelum Hamas menginvasi Israel dan membunuh 1.200 orang. Hal ini membatalkan beberapa acara tur buku dan memaksa Salama, yang telah bepergian bersama Thrall ke Inggris dan Amerika, untuk kembali ke rumah.

Ketika Pulitzer diumumkan pada 6 Mei, Thrall berada di Berlin. Sekali lagi dia harus menghadapi pembatalan dari penyelenggara tempat yang terlalu gelisah untuk menampilkan seorang penulis tentang subjek yang mudah terbakar.

Religion News Service berbicara kepada Thrall tentang pengalamannya sebagai jurnalis Yahudi yang menulis tentang konflik Israel-Palestina. Wawancara telah diedit agar panjang dan jelasnya.

Anda berada di Berlin ketika Pulitzer diumumkan. Seperti apa sambutannya bagi Anda?

Saya baru saja menyelesaikan sebuah acara dan berbicara kepada penonton dan editor saya menelepon saya dan memberi tahu saya bahwa saya telah menang. Keesokan harinya saya mengadakan acara yang dijadwalkan di Frankfurt. Organisasi tuan rumah, Union International Club, menarik diri dan hampir tidak memberikan pemberitahuan kepada kami. Untungnya ada sebuah LSM yang bekerja di wilayah pendudukan dan mereka dengan baik hati menawarkan diri untuk menjadi tuan rumah acara tersebut.

Apakah ada alasan yang diberikan atas pembatalan tersebut?

Mereka tidak memberikan penjelasan dan tidak memberikan indikasi bahwa mereka telah membaca buku tersebut. Saya diberitahu ada anggota dewan klub yang keberatan menerima saya. Suasana di Jerman begitu membatasi pembicaraan seputar Israel-Palestina sehingga organisasi tersebut memutuskan untuk membatalkannya saja.

Ini terdengar seperti pengulangan tur buku Anda sebelumnya di AS dan Inggris.

Sekitar seperempat acara dibatalkan karena berbagai alasan. Dalam satu kasus, polisi Inggris menutup acara terbesar dalam tur kami, tempat berkapasitas 400 kursi di London bernama Conway Hall. Seminggu setelah 7 Oktober, mereka menutup hampir semua hal yang berlabel Palestina.

Di AS, ada sebuah acara di Los Angeles di mana organisasi tuan rumahnya menelepon Blok Penulis, mengatakan mereka hanya merasa tidak bisa memakai ini saat ini. Bahkan tempat-tempat yang tidak dibatalkan, jelas mereka cukup ketakutan. Saya berbicara di sebuah sinagoga dan para pemimpinnya memberi tahu saya bahwa mereka benar-benar merasa tidak nyaman, namun mereka tidak ingin menjadi salah satu kelompok yang membatalkan.

Nathan Thrall. (Foto oleh Judy Heiblum)

Apakah Anda merasa dikucilkan oleh komunitas Yahudi Amerika?

Mereka adalah lembaga-lembaga Yahudi liberal yang tertarik untuk menerima saya sebelum tanggal 7 Oktober dan sangat bersemangat untuk berdiskusi tentang kehidupan orang Palestina di bawah pendudukan Israel. Namun setelah tanggal 7 Oktober, mereka merasa tidak bisa melakukannya. Setiap diskusi mengenai akar permasalahan dikecam sebagai bentuk pembenaran atas pembunuhan warga sipil pada tanggal 7 Oktober. Masyarakat tidak dapat menerima bahwa akan ada penolakan yang jelas atas pembunuhan warga sipil tidak peduli identitas pelaku pembunuhan tersebut, dan pada pada saat yang sama, diskusi mendalam mengenai sejarah panjang sebelum kekerasan 7 Oktober.

Apakah buku tersebut telah diterjemahkan ke dalam bahasa Ibrani?

Tidak, belum. Saya sangat ingin buku ini diterjemahkan ke dalam bahasa Ibrani. Namun sejauh ini setiap penerbit berbahasa Ibrani Israel menolaknya.

Menurut Anda mengapa penerbit Ibrani menolaknya?

Mungkin ini adalah keengganan yang didorong secara komersial, yang hanya merupakan asumsi bahwa Israel tidak ingin mempertimbangkan pendudukan Tepi Barat.

Dan apakah itu juga perasaanmu?

Ini jelas merupakan kasus yang mungkin tidak dilakukan oleh kebanyakan orang Israel arus utama. Namun saya pikir ada cukup banyak kelompok anti-pendudukan Israel yang sangat tertarik dengan cerita dalam buku ini.

Akankah buku itu muncul dalam bahasa Arab?

Ya. Belum terbit tapi ada penerbit berbahasa Arab.

Bagaimana keadaan Abed Salama dan desanya di Anata saat ini?

Ini merupakan periode yang sangat sulit bagi mereka. Tentu saja, mereka tidak menderita seperti yang dialami warga Gaza, namun pembatasan pergerakan di Tepi Barat lebih besar dari sebelumnya. Selain itu, masyarakat merasa tercekik secara ekonomi. Hampir seluruh 150.000 lapangan kerja (yang diperuntukkan bagi warga Palestina) di Israel dan permukimannya telah mengering. Segera setelah tanggal 7 Oktober, majikan Israel menolak menerima pekerja (Palestina). Gaji tersebut jauh lebih tinggi dibandingkan gaji di Tepi Barat.

Ada juga peningkatan nyata dalam kekerasan yang dilakukan oleh tentara dan pemukim serta peningkatan besar dalam pengungsian paksa warga Palestina di Tepi Barat. Terlebih lagi, warga Palestina merasa putus asa atas perang di Gaza dan banyak dari mereka memiliki saudara dan teman di Gaza yang jelas-jelas sangat mereka sayangi.

Ceritakan sedikit tentang bagaimana cerita ini terjadi. Apakah Anda berada di Israel pada tahun 2012 saat terjadi kecelakaan bus?

Ya, saya sebenarnya sedang dalam perjalanan ke Hebron ketika kecelakaan itu terjadi. Berita itu tersebar di seluruh radio dalam bahasa Arab.

Baru beberapa tahun kemudian, ketika saya ingin menceritakan narasi yang lebih luas tentang Israel-Palestina, saya kembali membahas kejadian tersebut dan memutuskan bahwa ini adalah cara terbaik untuk melakukannya. Kota Anata telah mengalami segala bentuk penyitaan tanah oleh Israel. Sebagian wilayahnya telah dianeksasi secara resmi dan diubah menjadi kota Yerusalem Timur. Sebagian telah diambil alih untuk pangkalan militer besar, sebagian lagi untuk cagar alam dalam sistem taman nasional, sebagian lagi untuk pemukiman besar, sebagian lagi untuk jalan pemukiman. Jadi, daya tariknya sebagian adalah pada lokasinya.

Itu juga identitas siswa di dalam bus tersebut. Mereka berasal dari keluarga dengan tanda pengenal Tepi Barat berwarna hijau dan tanda pengenal Yerusalem biru. Jadi karena semua alasan ini, saya pikir ini akan menjadi cara yang baik untuk menceritakan kisah pendudukan yang lebih luas.

Saya mulai mencari siapa saja yang terkait dengan kecelakaan itu dan berusaha menemukan setiap petugas pemadam kebakaran, paramedis, dokter, saksi, penyelamat, orang sekitar, orang tua, guru, anak. Kebetulan seorang teman dekat keluarga mengenal seorang kerabat jauh yang putranya meninggal dalam kecelakaan itu. Dia menghubungkan saya dengan kerabat lain yang menghubungkan saya dengan Abed. Dan itulah yang terjadi. Saya menemukan cerita Abed sangat mengharukan sejak dia mulai berbicara.

Buku ini benar-benar menggambarkan sistem apartheid. Apakah Anda nyaman dengan kata itu?

Jadi dalam tulisan saya yang lain, saya banyak menulis tentang apartheid. Namun dalam buku itu sendiri, kata tersebut hanya muncul satu kali, yaitu dalam kutipan dari wakil menteri pertahanan Israel. Alasannya adalah karena buku ini sama sekali tidak bersifat polemik; itu tidak didaktik. Saya tidak ingin berkhotbah di depan paduan suara, dan saya tidak ingin mematikan minat pembaca potensial. Saya pikir akan jauh lebih kuat jika seseorang menempatkan dirinya pada posisi seseorang seperti Abed dan memahami secara mendalam seperti apa sistem dominasi ini, daripada menyatakan sejak awal bahwa ini adalah istilah retoris yang harus Anda terima jika Anda ingin pergi. untuk terus membaca tentang pengalaman pria ini.

Apa yang ingin kamu lakukan selanjutnya?

Pekerjaan yang benar-benar ingin saya lakukan adalah melaporkan di Gaza. Seperti semua jurnalis di luar Gaza, saya tidak diizinkan masuk ke Gaza saat ini. Satu-satunya jurnalis yang diizinkan masuk adalah mereka yang melakukan tur singkat dengan pemandu tentara Israel. Harapan saya yang sebenarnya sekarang adalah menemukan proyek buku lain.

Saya dan istri saya sangat ragu tentang masa depan seperti apa yang akan dimiliki (anak perempuan saya) di tempat ini. Kelihatannya cukup suram. Pada saat yang sama, ini adalah pekerjaan saya, dan saya merasa berkewajiban untuk terus melakukannya.

Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button