Tech

GrubMarket membeli Mentega untuk meningkatkan AI pada teknologi distribusi makanannya

Banyak cara orang membeli makanan telah berpindah secara online — restoran sering mengganti menu dengan kode QR yang memungkinkan Anda memesan dengan ponsel cerdas Anda, dan belanja bahan makanan telah direvolusi dengan layanan pengiriman seperti Instacart. Namun hingga saat ini, sisi lain dari rantai pasokan makanan – bagaimana restoran kecil dan toko bahan makanan di lingkungan sekitar mendapatkan makanan – sangat bergantung pada media fisik, pena dan kertas.

Kini, GrubMarket, yang menyediakan perangkat lunak dan layanan yang membantu menghubungkan dan mengelola hubungan antara pemasok makanan dan pelanggannya, berharap dapat menjadikan proses distribusi lebih digital dan efisien melalui akuisisi baru.

GrubMarket yang berbasis di California baru-baru ini diakuisisi Mentega, sebuah platform SaaS yang bertujuan untuk mendigitalkan proses distribusi makanan manual tradisional dengan AI, kata perusahaan tersebut secara eksklusif kepada TechCrunch. Didirikan pada tahun 2020, tim Butter yang beranggotakan delapan orang akan bergabung dengan GrubMarket, dan rangkaian perangkat lunaknya akan diintegrasikan dengan rangkaian penawaran GrubMarket sendiri.

Mike Xu, pendiri dan CEO GrubMarket, menolak untuk mengungkapkan harga kesepakatan tersebut, namun Winston Chi, salah satu pendiri Butter, mengatakan kepada TechCrunch bahwa “sebagian besar pihak, termasuk investor dan kami, menghasilkan uang” dari keluarnya perusahaan tersebut.

Penilaian pasca-uang Butter adalah $39 juta ketika mengumpulkan $9 juta Seri A pada bulan November 2022, per Buku Pitch (perusahaan mengonfirmasi dengan TechCrunch bahwa penilaian yang dilaporkan kira-kira benar). Didukung oleh investor termasuk Gradient Ventures yang berfokus pada AI, Uncommon Capital, Notation Capital, Collide Capital, dan angel investor Jack Altman dari Google, startup ini telah mengumpulkan total $12,3 juta.

GrubMarket telah melakukan pembelian besar-besaran selama beberapa tahun terakhir dan telah mengakuisisi lebih dari 100 perusahaan hingga saat ini. Sebagian besar kesepakatan ini berfokus pada konsolidasi rantai pasokan, karena perusahaan menjalankan bisnis e-commerce B2B. Di satu sisi, GrubMarket secara langsung mengambil sumber produksi dan bahan-bahan dari petani dan memasoknya ke pembeli seperti supermarket. Di sisi lain, ia menjual perangkat lunak yang dibutuhkan distributor untuk menjalankan bisnis mereka. Hal ini tidak berbeda dengan posisi Amazon sebagai pasar dan penyedia SaaS.

Butter, bersama Farmigo dan IOT Pay, tetap menjadi salah satu dari sedikit startup yang didukung ventura dalam portofolio GrubMarket yang bertujuan untuk memperkuat tumpukan teknologinya.

Tidak jelas apakah GrubMarket menggunakan modal dari neraca untuk akuisisi tersebut. Mengingat profitabilitas dan riwayat pendanaannya, tidak mengherankan jika uang tersebut keluar dari kantongnya – Xu mengatakan kepada TechCrunch bahwa perusahaan telah memperoleh keuntungan berdasarkan EBITDA selama tiga tahun berturut-turut, dan tingkat pendapatan tahunannya berada pada jalur yang tepat. melampaui $2 miliar pada tahun 2024.

Xu menolak mengomentari rencana penggalangan dana GrubMarket, hanya mengatakan bahwa mereka telah mengumpulkan “ratusan juta dolar” hingga saat ini. Investasi terakhir GrubMarket yang diumumkan secara publik terjadi pada tahun 2022, putaran $ 120 juta yang bernilai lebih dari $2 miliar. Pada akhir tahun 2021, Bloomberg dilaporkan bahwa perusahaan sedang “mewawancarai bank” untuk potensi IPO pada tahun 2022.

Mengambil Mentega

GrubMarket secara efektif membeli pesaing yang lebih kecil. Pada puncak pandemi virus corona pada tahun 2020, Chi dan salah satu pendirinya, Shangyan Li, meluncurkan Butter sebagai solusi SaaS vertikal menyeluruh untuk membantu pedagang grosir makanan skala kecil dan menengah mengelola segalanya mulai dari inventaris dan hubungan pelanggan hingga pemesanan .

Fitur-fitur ini belum tentu unik — GrubMarket sendiri menyediakan banyak fitur tersebut — tetapi seperti kebanyakan startup SaaS, Butter dengan cepat mengikuti tren AI generatif, mengembangkan alat untuk meningkatkan alur kerja penggunanya.

Fitur suara-ke-teks Butter secara otomatis mengubah pesan suara pelanggan menjadi pesanan. Gambar Kredit: Mentega

Proses pemesanan di industri makanan grosir sudah siap menghadapi perubahan. Pemasok makanan sering kali menuliskan pesanan saat mereka mendengarkan pesan suara dari pelanggan mereka — seperti koki yang menelepon dari restoran di penghujung hari setelah menghitung inventaris — atau menelusuri pesan teks pesanan. Proses serampangan ini seringkali menyebabkan pesanan salah atau barang hilang. Menganalisis penjualan dan kinerja tetap menjadi mimpi.

Dengan menggunakan AI, Butter membuat fitur untuk membantu distributor mengubah jenis data tidak terstruktur tersebut menjadi informasi yang dapat dilihat, dilacak, dan dianalisis dengan mudah. Ia menggunakan campuran model AI pihak ketiga dan AI miliknya untuk mengubah catatan suara menjadi daftar item yang dipesan restoran dan supermarket. Sebelum informasi yang dihasilkan AI masuk ke sistem Butter, pengguna mendapat kesempatan untuk meninjau keakuratannya. Dan karena informasinya kini bersifat digital, distributor dapat menganalisis penjualan dan mengoptimalkan inventaris dan harga mereka.

“Setiap perwakilan penjualan di sisi distributor benar-benar menghabiskan lima jam sehari untuk menyalin pesan teks dan pesan suara, sehingga hal ini merupakan peningkatan produktivitas yang sangat besar dan pengurangan proses manual,” kata Li.

Lebih penting lagi, Butter tidak meminta pelanggannya mempelajari alur kerja yang benar-benar baru. “Baik distributor maupun restoran tidak ingin mengubah cara mereka berkomunikasi. Kami tidak mengubah alur kerja mereka, namun kami membantu mereka memusatkan pengetahuan penjualan,” kata Chi.

“Setiap langkah [of food distribution] dapat ditingkatkan oleh AI. Bahkan jika kita tidak menggantikan manusia, AI dapat dengan mudah membantu penjualan 10x lipat. Kami mulai dengan memesan karena ini jelas merupakan masalah terbesar,” tambah Chi.

Ternyata, kemampuan AI Butter adalah dorongan yang dibutuhkan GrubMarket untuk membeli dan bergabung dengan pesaing mudanya.

Pembuatan kesepakatan yang cepat adalah hal yang harus dilakukan saat ini

Empat tahun setelah membangun Butter, Chi dan Li memiliki produk yang sulit didapat, namun mereka kesulitan meningkatkan basis pelanggan tanpa saluran distribusi yang kuat.

Melihat ke seluruh industri, mereka menyadari pesaing mereka yang paling tangguh, GrubMarket, memiliki jangkauan pelanggan yang mereka butuhkan. Mereka juga menyadari bahwa Butter dapat memainkan peran pelengkap bagi GrubMarket. Chi dan Li memutuskan untuk mengusulkan merger dengan Xu.

Asisten AI Butter membantu menghasilkan pesanan baru berdasarkan pesan teks. Gambar: Mentega

“Paritnya bukan pada teknologinya melainkan pada datanya, dan kami berpikir, 'Wow, GrubMarket memiliki semua datanya,'” Chi merenungkan keputusannya untuk menjual perusahaan tersebut.

Xu sudah pernah mendengar tentang Butter pada saat itu karena startup tersebut telah memenangkan pelanggan dari GrubMarket. “[Butter] bekerja lebih keras dengan pelanggan […] mereka bahkan memiliki tim yang tidur di gudang pelanggan untuk menyelesaikan pekerjaan,” kata Xu. “Tetapi kita semua tahu bahwa membangun sistem ERP membutuhkan banyak investasi. Tim Winston hanya mengumpulkan sekitar $12 juta, jadi sulit untuk terus membangun sistem ERP yang canggih.”

GrubMarket memiliki rencana untuk mengotomatiskan manajemen pesanan, namun sumber daya pengembangannya “terisi penuh” dan berfokus pada fitur lain, seperti penggunaan AI untuk memperoleh kecerdasan pelanggan dari data mentah, menurut Xu. Jadi ketika Butter mengusulkan kesepakatan tersebut, sinergi teknologi langsung terlihat jelas. Selain itu, startup ini memiliki kekuatan di segmen yang diidam-idamkan GrubMarket – distributor makanan laut. Butter menghubunginya pada bulan Maret, dan pada akhir April, GrubMarket telah menyelesaikan kesepakatan untuk mengakuisisinya.

Setelah perusahaan-perusahaan tersebut terintegrasi, GrubMarket akan memanfaatkan produk-produk Butter, yang mencakup perdagangan obrolan yang ditambah AI, untuk memperkuat GrubAssist, asisten AI perusahaannya. GrubMarket juga dijadwalkan untuk menambahkan modul pencarian calon pembeli dan pemesanan digital berkemampuan AI ke sistem ERP-nya, yang akan memungkinkan pedagang grosir makanan secara otomatis menghasilkan pesanan penjualan digital terlepas dari media asli pesanan tersebut diambil — baik itu teks, kertas, pesan suara, atau email.

“Gaya kami sangat lugas dan bergerak cepat,” kata Xu, mengomentari kecepatan pembuatan kesepakatan. “Itu bagus sekali [Butter] bergabunglah dengan kami sehingga kami tidak perlu membuatnya dari awal, dan ini merupakan tambahan yang bagus untuk rangkaian produk perangkat lunak kami.”

Source

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button