News

Pejabat AME Jerome V. Harris meninggal di bawah dugaan korupsi

(RNS) — Pendeta Jerome V. Harris, pensiunan pejabat umum Gereja Episkopal Metodis Afrika, meninggal di Memphis, Tennessee, pada tanggal 8 Mei. Pada kematiannya, Harris terlibat dalam tuntutan hukum dengan denominasi tersebut atas dugaan kesalahan penanganan dana pensiun gereja.

John Thomas III, pejabat umum gereja dan editor The Christian Recorder, terbitan resmi AME, mengatakan Harris meninggal karena serangan jantung.

Harris, yang ditahbiskan sebagai penatua keliling Gereja AME pada tahun 1981, melayani sebagai pendeta senior dan ketua ketua di berbagai gereja di Alabama. Pada tahun 1990, dia diangkat menjadi pendeta utama di Gereja St. Paul AME, tempat tokoh hak-hak sipil Rosa Parks hadir. Jabatan terakhirnya sebagai pendeta senior adalah di Gereja Brown Chapel AME yang bersejarah di Selma, Alabama. Saat berada di kapel, dia mendapatkan status National Historic Landmark untuk bangunan yang kini berusia 116 tahun.

Pada bulan Juli 2000, dia diangkat menjadi pejabat umum Gereja AME dan diangkat sebagai direktur eksekutif ketujuh departemen layanan pensiun gereja. Selama 21 tahun, Harris mengelola dana pensiun yang disponsori oleh gereja sedunia.



Setelah pengunduran dirinya pada tahun 2021, pejabat Gereja AME menuduh Harris menggelapkan hampir $100 juta dari dana pensiun gereja setelah diberitahu tentang perbedaan dalam akuntansi rencana pensiun.

Sebagai akibat dari anomali akuntansi, Gereja AME menghadapi tiga tuntutan hukum class action federal yang diajukan oleh pensiunan pendeta AME, menuduh gereja salah menangani dana pensiun.

Menurut gereja, penyelidikan independen pada tahun 2021 mengungkapkan bahwa Harris dan terdakwa lainnya telah menggunakan dana program pensiun untuk keperluan pribadi. Gereja menuduh para terdakwa menggunakan uang tersebut antara lain untuk pinjaman pribadi dan investasi berisiko tinggi. Mereka juga dituduh menciptakan entitas pihak ketiga yang menjadi tempat mereka menyalurkan uang.

Gereja AME menulis dalam pengajuan pengadilannya bahwa Harris “terlibat dalam konspirasi dengan beberapa individu dan/atau entitas untuk menggelapkan dana dan menipu AMEC dengan, antara lain, memberikan laporan keuangan yang menipu, palsu, dan berlebihan kepada AMEC untuk Metodis Afrika. Rencana Anuitas Pensiun Pelayanan Gereja Episkopal.”

Ketika dana tersebut dibuka pada tahun 2001, nilainya mencapai $49,5 juta. Menurut laporan akhir yang dikeluarkan oleh Harris, rencana tersebut bernilai $128 juta pada akhir masa jabatannya, perkiraan yang tidak berdasar menurut Gereja AME.

Lahir di Montgomery, Alabama, Harris lulus dari Alabama State University dan Louisiana State University. Dia memiliki karir selama tiga dekade di bidang perbankan di First National Bank of Montgomery.



Harris juga seorang veteran Angkatan Darat AS, bertugas selama Perang Vietnam. Pada tahun 1969, ia menerima Medali Penghargaan atas pengabdiannya.

Pemakaman Harris diadakan Rabu (15 Mei) di Gereja St. John AME di Montgomery. Dia akan dimakamkan di Pemakaman Warisan Alabama.

Harris meninggalkan istrinya, Sandra Elaine Anderson; putra; dan tiga cucu.

Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button