News

Persatuan Metodis membatalkan larangan anti-gay mereka. Seorang wanita yang menentang mereka ingin diangkat kembali sebagai pendeta

Dua puluh tahun yang lalu, Beth Stroud dipecat dari pekerjaan tercintanya sebagai seorang Metodis Bersatu pendeta di Philadelphia. Dalam persidangan di gereja, dia dinyatakan bersalah karena melanggar “ajaran Kristen” karena dia mengakui hidup dalam hubungan berkomitmen dengan wanita lain.

Awal bulan ini, para delegasi di konferensi United Methodist Church tertimpa kebijakan anti-LGBTQ yang sudah berlangsung lama dari UMC dan menciptakan jalan bagi pendeta yang digulingkan karena mereka untuk meminta pemulihan.

Stroud – bahkan ketika mengingat bagaimana pemecatannya pada tahun 2004 mengganggu hidupnya – mengambil jalan itu, meskipun beberapa target disiplin UMC di masa lalu memilih sebaliknya. Stroud optimis bahwa pendeta United Methodist dari Pennsylvania bagian timur akan memulihkan kredensial pastoralnya pada pertemuan minggu depan.

Menjelang kebaktian di gereja Minggu lalu, Stroud merenungkan apa artinya pemulihan, dan menitikkan air mata. “Ini tentang betapa menariknya seruan itu – bahwa setelah 20 tahun, saya masih ingin kembali,” katanya.

Pada usia 54 tahun, dia tidak berencana untuk kembali ke pelayanan penuh waktu – setidaknya tidak dalam waktu dekat. Kini setelah menyelesaikan tugas mengajar menulis selama tiga tahun di Universitas Princeton, dia sangat bersemangat untuk memulai pekerjaan baru pada musim panas ini sebagai asisten profesor sejarah Kristen di Methodist Theological School di Ohio — salah satu dari 13 seminari yang dikelola oleh UMC.

Namun bahkan dengan pekerjaan barunya sebagai pengajar, Stroud ingin mendapatkan kembali pilihan yang tersedia bagi pendeta yang ditahbiskan saat dia mencari jemaat untuk bergabung di dekat kampus Delaware, Ohio.

“Saya pikir gereja akan dapat menggunakan saya dalam beberapa cara jika kredensial saya penting – seperti diminta untuk merayakan Komuni pada hari ketika pendeta tetap berada di luar kota,” katanya. “Itu akan menjadi peluang yang sangat berarti.”

Ketika Stroud akhirnya mengambil keputusan, dia tahu itu adalah keputusan yang tepat.

“Senang rasanya menulis email itu, untuk meminta pemulihan,” katanya. “Saya ingin terus menjadi bagian dari gereja dan pekerjaannya di dunia.”

Namun keputusan tersebut tidak diambil dengan mudah karena ia mengikuti pertimbangan UMC mengenai kebijakan anti-LGBTQ.

“Hal pertama yang saya rasakan hanyalah kemarahan – memikirkan tentang kehidupan yang bisa saya jalani,” katanya. “Saya senang menjadi seorang pendeta. Saya pandai dalam hal itu. Dengan pengalaman lebih dari 20 tahun, saya bisa menjadi sangat baik – membantu banyak orang dan merasa sangat puas.”

Alih-alih menjadi pendeta, ia menghabiskan beberapa tahun di sekolah pascasarjana, sambil memperoleh penghasilan sederhana dari pekerjaan akademis sementara dan tidak tetap. Ada tantangan yang dihadapi, termasuk penyakit kanker dan perceraian dari istrinya, meskipun mereka tetap menjadi orang tua bersama putri mereka, yang lahir pada tahun 2005.

Seandainya dia tidak dipecat, Stroud berkata, “Seluruh hidup saya akan berbeda.”

Proses yang menyebabkan pemecatan Stroud dimulai pada bulan April 2003, ketika dia memberi tahu jemaatnya, First United Methodist Church of Germantown, tentang hubungan sesama jenisnya. Gereja – tempat Stroud menjadi pendeta selama empat tahun – menyiapkan dana hukum untuk membantu pembelaannya dan mempekerjakannya sebagai pendeta awam setelah dia dipecat.

Ketika dia kemudian pindah ke New Jersey, dia mencari gereja baru untuk bergabung, dan menetap di Turning Point United Methodist Church, sebuah jemaat yang didominasi kulit hitam di Trenton.

Pada hari Minggu, saat Stroud duduk di bangku gereja, dia mendapat sapaan dari pendeta Turning Point, Rupert Hall.

“Kalian mungkin tidak menyadari hal ini, tapi selama 15 tahun terakhir, kami diberkati karena memiliki – sebagai anggota Turning Point yang penuh kasih, suportif, dan aktif – seorang bintang rock,” kata Hall.

“Gereja United Methodist mencabut kredensial Beth sebagai pendeta, dan namanya dikenal di seluruh dunia sebagai martir bagi anak-anak Tuhan yang menyebut diri mereka sendiri dan teridentifikasi dalam komunitas LGBTQ.”

Ada sorakan ketika Hall mengatakan Stroud sekarang mempunyai kesempatan untuk dipekerjakan kembali.

UMC mengatakan mereka tidak memiliki angka keseluruhan mengenai berapa banyak pendeta yang dipecat karena melanggar larangan anti-LGBTQ atau berapa banyak pendeta yang akan dipekerjakan kembali.

Ini adalah opsi yang tidak akan dilakukan oleh Jimmy Creech, yang seperti Stroud, telah digulingkan dari UMC beberapa dekade lalu. Para juri di pengadilan gereja mencabut kredensial pendetanya pada tahun 1999 setelah dia memimpin upacara persatuan sesama jenis di North Carolina.

Creech bersyukur bahwa General Conference, menjelang penutupan persidangan baru-baru ini di Charlotte, North Carolina, mengeluarkan undang-undang yang mengizinkan penerimaan kembali para pendeta yang dipecat dalam kasus-kasus seperti yang dialaminya.

“Ini adalah tindakan rekonsiliasi dan keadilan restoratif, sebuah langkah untuk memulihkan komunitas Gereja yang rusak,” kata Creech, yang sebelumnya meragukan langkah seperti itu akan terjadi.

Namun, Creech, 79, mengatakan dia tidak akan meminta penempatan kembali.

“Mengetahui bahwa Gereja sekarang menyediakannya sudah cukup untuk memuaskan saya,” katanya melalui email. “Karena saya tidak atau tidak dapat melakukan pelayanan pastoral pada saat ini dalam hidup saya, saya rasa tidak tepat untuk menerima kembali penahbisan saya.”

Creech ditahbiskan pada tahun 1970 dan melayani berbagai paroki di negara asalnya, North Carolina.

Pada tahun 1984, Konferensi Umum UMC menyetujui undang-undang yang melarang “orang-orang yang mengaku homoseksual” untuk melakukan pelayanan. Creech mengatakan tindakan itu mendorong seorang anggota gerejanya sambil menangis mengakui bahwa dia gay dan memutuskan untuk meninggalkan UMC.

Creech mulai melakukan studi alkitabiah tentang seksualitas, menyimpulkan “gereja salah” dan menjadi aktivis isu LGBTQ di North Carolina. Dia sempat menjadi pendeta di Nebraska, dan segera diadili karena memimpin upacara persatuan pada tahun 1997 untuk dua wanita. Dia dibebaskan tetapi, setelah kembali ke Carolina Utara, memimpin upacara untuk dua pria. Hal itu menyebabkan pemecatannya pada tahun 1999.

Creech mengatakan dia tetap dalam pelayanan setelahnya, sering kali menjadi pengkhotbah tamu di gereja-gereja di seluruh negeri.

“Saya menyadari bahwa saya masih orang yang sama. Saya masih seorang pendeta. Gereja tidak pernah mengambil hal itu dari saya. Apa yang dilakukannya adalah mengambil gelar dari saya.”

Amy DeLong, seorang pendeta lesbian dari Wisconsin, memperjuangkan inklusi LGBTQ di UMC selama bertahun-tahun. Dia membentuk sebuah organisasi advokasi, memprotes larangan di General Conferences, mengadakan persatuan sesama jenis – dan pada tahun 2011 menjalani pengadilan di gereja untuk hal tersebut. Dia diskors dari pelayanan selama 20 hari dan masih terus berjuang.

Pada tahun 2019, dia menyaksikan larangan tersebut ditegakkan sekali lagi pada Konferensi Umum UMC tahun itu. Pada tahun 2021, dia selesai. Setelah hampir seperempat abad menjadi menteri UMC, DeLong pensiun dini.

“Saya tidak tahan lagi dengan kemunafikan,” kata DeLong, yang tidak lagi menganggap dirinya seorang Metodis. “Kerugian yang mereka lakukan, menurut pendapat saya, lebih besar daripada kebaikan apa pun yang mereka lakukan. Mereka kehilangan hak untuk membentuk saya dan memiliki wewenang atas saya lagi.”

DeLong menyambut baik pencabutan larangan UMC tetapi mengatakan para pendeta LGBTQ di gereja masih menghadapi ketidaksetaraan.

“Untung bahasanya hilang. … Itu tidak boleh menjadi bagian dari diri kita,” katanya. “Tapi astaga, semua kebrutalan yang tidak masuk akal ini sangat membebani saya.”

UMC adalah kelompok Protestan arus utama terakhir yang mencabut kebijakan yang mengecualikan kelompok LGBTQ dari pernikahan dan pelayanan. Kelompok LGBTQ yang religius merupakan bagian dari perjuangan untuk perubahan lintas denominasi, seperti yang diilustrasikan oleh Shower of Stoles, sebuah pameran yang dikelola oleh Satuan Tugas LGBTQ Nasional yang menampilkan jubah liturgi para aktivis pendeta dan anggota dari UMC, Gereja Presbiterian (AS) dan gereja-gereja lain.

“Anda tidak boleh meremehkan tantangan yang dihadapi kaum queer dalam komunitas agama,” kata Cathy Renna, juru bicara gugus tugas tersebut. “Dan di sisi lain, keberanian dari mereka yang berdiri dan berkata, 'Tidak, ini adalah nilai-nilai saya. Ini adalah keyakinan saya.'”

___

Reporter AP Luis Andres Henao berkontribusi dari Trenton, NJ

___

Liputan agama Associated Press mendapat dukungan melalui AP kolaborasi dengan The Conversation US, dengan pendanaan dari Lilly Endowment Inc. AP sepenuhnya bertanggung jawab atas konten ini.

Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button