News

Hal ini juga bisa saja terjadi: aturan kelompok Kristen yang menutup pantai pada Minggu pagi mungkin akan berakhir

OCEAN GROVE, NJ (AP) — Di komunitas tepi pantai yang menamakan dirinya “God's Square Mile di Jersey Shore,” semua tanah dimiliki oleh kelompok agama yang selama beberapa generasi telah menegakkan Perintah ke-11: Jangan berada di luar pantai pada hari apa pun. Minggu pagi.

Namun ada tanda-tanda bahwa kebijakan yang telah berusia puluhan tahun ini mungkin akan segera berakhir sebagai cara untuk menyelesaikan kasus pengadilan yang diajukan oleh negara bagian New Jersey yang dapat menyebabkan kelompok tersebut didenda sebesar $25.000 per hari karena melanggar undang-undang akses pantai negara bagian.

Asosiasi Pertemuan Perkemahan Ocean Grove, yang menutup pantai hingga tengah hari pada hari Minggu, telah menghapus pembatasan tersebut dari situs webnya. Butir 4 di bawah “Peraturan Pantai” digunakan untuk menjelaskan penutupan pada hari Minggu pagi. Sekarang, hanya angka “4” yang tersisa di situs, diikuti dengan spasi kosong.

Asosiasi dan pengacaranya tidak segera menanggapi permintaan klarifikasi pada hari Rabu, dan kantor jaksa agung negara bagian mengatakan pihaknya sedang menyelidiki masalah tersebut.

Membatasi aktivitas pada Minggu pagi adalah inti dari keberadaan Ocean Grove. Didirikan pada tahun 1869 sebagai tempat peristirahatan Metodis, berpusat di sebuah aula besar yang disebut The Great Auditorium, tempat kebaktian diadakan di dekat deretan kabin tenda tempat para peziarah musim panas datang untuk tinggal dalam bayang-bayangnya.

Asosiasi tersebut, sebuah entitas Kristen nirlaba yang memiliki pantai dan tanah di bawah semua rumah di Ocean Grove berdasarkan piagam yang diberikan oleh negara pada tahun 1870, telah lama melarang orang-orang keluar dari pantai sebelum tengah hari pada hari Minggu.

Negara bagian New Jersey menentang peraturan tersebut, mengancam akan mengenakan denda dan membawa asosiasi tersebut ke pengadilan.

Perselisihan ini melibatkan isu yang telah diperdebatkan selama beberapa generasi namun tidak pernah terselesaikan di sini: Apakah suatu kelompok agama mempunyai hak untuk memaksakan keyakinannya pada semua orang dalam suatu komunitas, termasuk mereka yang menganut agama lain, atau tidak menganut agama sama sekali?

“Kami merasa hal itu salah, bahwa Amerika tidak seharusnya hidup di sini, dan hidup di sini menjadi sangat tidak nyaman jika Anda seorang gay, jika Anda seorang Yahudi, seorang ateis atau agnostik,” kata Paul Martin, yang membeli sebuah rumah mewah. rumah di Ocean Grove pada tahun 2003 bersama istrinya, Aliza Greenblatt.

“Kami juga berhak tinggal di sini,” kata Greenblatt, yang seperti suaminya adalah seorang Yahudi. “Kami tidak anti-Kristen. Kami hanya ingin batas antara gereja dan negara dihormati.”

Pasangan itu termasuk di antara mereka yang melanggar peraturan tahun lalu dan pergi ke pantai pada Minggu pagi. Mereka mengatakan personel asosiasi menelepon polisi, namun petugas tidak melakukan intervensi begitu mereka tiba.

Harriet Bernstein adalah bagian dari pasangan lesbian dari Ocean Grove yang permintaannya untuk menggunakan paviliun jalan kayu untuk upacara persatuan sipil mereka ditolak pada tahun 2007 oleh asosiasi tersebut atas dasar agama. Setelah pengadilan memenangkan pasangan tersebut, asosiasi tersebut berhenti mengizinkan siapa pun untuk menikah di paviliun.

“Saya merasa kurang nyaman karena penerapan agama mereka pada semua orang yang tinggal di sini,” kata Bernstein. Merujuk pada gambar salib pada lencana yang harus dibeli orang agar dapat menggunakan pantai, dia berkata, “Saya orang Yahudi; Saya tidak memakai salib.”

Asosiasi tersebut tidak menanggapi permintaan wawancara berulang kali dalam beberapa minggu terakhir.

Namun dalam dokumen pengadilan disebutkan bahwa apa yang coba dilakukan negara tersebut melanggar amandemen Konstitusi AS mengenai kebebasan beragama, perampasan hak milik pribadi, dan proses hukum serta perlindungan yang setara.

Gereja dan negara tidak pernah terpisah dengan rapi di Ocean Grove seperti di tempat lain.

Meskipun merupakan bagian dari Kotapraja Neptune, tepat di utara Asbury Park dan sekitar 60 mil selatan Kota New York, Ocean Grove pernah menjadi kotamadya sendiri, yang telah didirikan oleh Badan Legislatif negara bagian pada tahun 1920. Namun pengadilan memutuskan bahwa tindakan tersebut inkonstitusional dan membubarkan kotamadya setahun kemudian.

Penutupan pantai pada Minggu pagi mengecewakan sebagian orang, tetapi menyenangkan bagi sebagian lainnya.

“Ocean Grove adalah tempat Tuhan,” kata Mary Martin, pensiunan guru berusia 87 tahun yang pindah ke sini dari bagian utara New Jersey pada tahun 1960. “Saya suka di sini. Saya menyukai jam Alkitab enam hari seminggu, pembicara yang hebat, nyanyian yang bagus, persekutuan yang luar biasa, kegembiraan yang luar biasa, semua orang menyambutnya.”

Martin berbagi perasaan yang sering disuarakan oleh anggota asosiasi dan pendukung mereka bahwa cara hidup yang dijunjung tinggi sedang diserang di Ocean Grove.

“Dulu tidak ada pantai sama sekali pada hari Minggu,” katanya. “Kemudian kami menyerah pada mereka dan berkata, 'Oke, setelah tengah hari pada hari Minggu.' Sekarang mereka ingin mengambilnya juga. Kami seharusnya bisa menikmati hari Minggu kami.”

Neil Ostrander memiliki pekerjaan paruh waktu di asosiasi untuk membantu mempersiapkan auditorium untuk musim panas. Ketika pendatang baru datang, katanya, “mereka mengetahui kesepakatan” tentang kepemilikannya oleh kelompok Kristen.

“Ibaratnya ada yang pindah ke atas bar yang sudah 170 tahun menjadi bar, lalu menggugatnya karena dianggap bar,” ujarnya.

Dalam dokumen pengadilan, asosiasi tersebut menulis bahwa “semua anggota masyarakat dipersilakan (ke pantai) 365 hari setahun. Siapa pun, tanpa memandang ras, keyakinan, agama, atau orientasi, diperbolehkan memasuki properti pribadi ini 99,5% sepanjang tahun.”

Akses publik dibatasi selama 45 jam dalam setahun antara Hari Peringatan dan Hari Buruh, sebuah kebijakan yang oleh asosiasi disebut “sangat masuk akal.”

“Sedikit batasan kehadiran fisik di tepi pantai pada Hari Tuhan konsisten dengan misi penggugat untuk membangun dan memelihara komunitas tepi laut yang indah untuk dijadikan tempat meditasi, refleksi, dan pembaruan selama bulan-bulan musim panas,” tulis asosiasi tersebut. “Kemampuan untuk merenungkan pantai yang kosong dan sepi dalam waktu yang terbatas ini adalah inti dari kreasi penggugat. Terlepas dari keyakinan seseorang, menghabiskan waktu pagi hari dengan berjalan-jalan santai di trotoar yang tidak terlalu ramai memiliki manfaat kesehatan emosional, spiritual, dan tubuh.”

Meskipun mengakui bahwa kebijakan pantai yang dikeluarkan oleh asosiasi tersebut “didasarkan pada iman Kristen,” kelompok tersebut juga menyebutkan beberapa alasan non-religius yang mendasari kebijakan tersebut, termasuk mengizinkan penjaga pantai untuk mengambil cuti beberapa jam di akhir minggu yang sibuk dan memajukan “kualitas hidup yang lebih baik.” ” bagi warga dan pengunjung, termasuk menyediakan lebih banyak tempat parkir untuk kunjungan Minggu pagi ke toko dan tempat makan.

Negara bagian mengambil pandangan sebaliknya, dengan mengatakan bahwa penggunaan rantai dan kunci untuk menjauhkan masyarakat dari pasir pada Minggu pagi melanggar wewenang asosiasi untuk mengoperasikan pantai.

___

Ikuti Wayne Parry di X di www.twitter.com/WayneParryAC



Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button