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A África do Sul legaliza o uso de cannabis. O resto da África seguirá o exemplo?

Na véspera das eleições gerais de 27 de Maio, que viram o Congresso Nacional Africano, no poder, perder a maioria pela primeira vez em 30 anos de democracia sul-africana, uma grande mudança nas leis sobre drogas do país passou despercebida, mal notada pela maioria.

Apenas um dia antes da votação histórica, o Presidente Cyril Ramaphosa assinou a Lei da Canábis para Fins Privados, tornando a África do Sul a primeira nação africana a legalizar o uso da marijuana.

O projeto de lei remove a cannabis da lista de narcóticos ilegais do país, o que significa que os adultos são agora livres de cultivar e consumir a planta (exceto na presença de crianças). O projeto também estipula que aqueles que infringiram a lei ao cometer tais atos devem ter seus registros automaticamente apagados. No entanto, não está claro como isso acontecerá ou quando e se alguma das 3.000 pessoas presas por crimes relacionados à cannabis em 2022 será libertada.

Mas depois de anos de campanha e negociações, os activistas dizem que a luta ainda não acabou.

“[Ramaphosa] finalmente encontrou sua caneta, e a cannabis não é mais classificada como uma substância perigosa e produtora de dependência na África do Sul”, disse Myrtle Clarke, cofundadora da Fields of Green for ALL, uma ONG que faz campanha pela reforma da cannabis, à Al Jazeera. de Joanesburgo.

“Agora podemos passar ao que fazer em relação ao comércio, que continua ilegal.”

Ao contrário de outros países onde a cannabis foi legalizada, como Malta, Canadá e Uruguai, ainda não há forma de a adquirir legalmente na África do Sul como fumador casual, a menos que você mesmo a cultive. A venda de cannabis continua ilegal, a menos que seja para fins medicinais e tenha sido prescrita por um médico.

“O que o projeto de lei efetivamente faz é que, se por algum motivo você for pego com alguma quantidade de cannabis que um policial considere excessiva para seu uso pessoal, você não poderá ser acusado de traficante de drogas”, explicou Clarke.

Em outras palavras, é teoricamente bom ter uma floresta de plantas picantes em seu quintal, desde que você não lucre com isso. Ainda assim, já existe um enorme mercado cinzento.

A nova legislação levou seis anos para ser elaborada. Depois de uma decisão judicial de 2018 que o consumo privado de cannabis era constitucional, o governo foi instruído a preparar legislação que o legalizasse no prazo de dois anos.

Desde então, lojas e dispensários têm vendido o medicamento ao abrigo da Secção 21 da Lei dos Medicamentos, que permite “medicamentos não registados” se prescritos por um médico. A decisão de 2018 significou que a cannabis poderia ser incluída nesta lista de medicamentos não registados.

“Não temos nenhum problema com a polícia”, disse o proprietário de um desses dispensários em Durban à Al Jazeera, sob condição de anonimato.

“Somente se você estiver vendendo para menores de idade ou algo diferente de maconha, como alguns lugares vendem cogumelos [magic mushrooms]. Fora isso, temos alguns policiais que vêm aqui para fumar e eles realmente nos protegem.”

Contudo, as incertezas na lei levaram alguns destes dispensários e “clubes de membros privados” (que funcionam sob o princípio do “consumo privado”) a serem alvo das autoridades. O Haze Club (THC), em Joanesburgo, um colectivo de produtores de cannabis que opera em instalações privadas, por exemplo, foi invadido em 2020 e os processos judiciais continuam.

“Esses dispensários estão por toda parte na África do Sul”, acrescentou Charl Henning, outro membro da equipe de Myrtle.

À medida que a especulação sobre esta legislação se acelerou no final do ano passado, mais e mais foram abertas.

“Eles cresceram rapidamente nos últimos seis meses: abriram mais clubes e lojas do que nunca, estão literalmente saturando o mercado e agora não têm uma lei para prendê-los. O comércio já está em toda parte. Só precisamos regulamentá-lo.”

Sede da Fields of Green for ALL fora de Joanesburgo, África do Sul [Niko Vorobyov/Al Jazeera]

'Dagga': uma antiga tradição

A África Austral tem uma das histórias mais longas do mundo com cannabis, que provavelmente foi introduzida no continente por comerciantes árabes medievais. Quando os colonos holandeses desembarcaram onde hoje é a Cidade do Cabo, em meados do século XVII, encontraram o povo nativo Khoisan fumando a planta peculiar, que os Khoisan (e consequentemente os Afrikaners) chamavam de “dagga” (pronuncia-se “da-kha). ”).

A erva tinha vários usos: os guerreiros zulus a fumavam para acalmar os nervos antes da batalha e proporcionava alívio da dor para as mulheres Sotho durante o parto. Os colonos europeus começaram mesmo a cultivar a cultura para manter a sua força de trabalho não-branca “feliz”, embora poucos se entregassem a isso.

Os colonos não se importavam particularmente com os nativos fumando dagga no mato, mas no século XIX, trabalhadores indianos, conhecidos localmente como coolies, foram trazidos para trabalhar nas plantações de cana-de-açúcar. Os colonos começaram a acreditar que a ganja, a palavra para cannabis no Sul e Sudeste Asiático, os estava a tornar “preguiçosos e insolentes”.

Dagga não era um problema antes disso, mas os índios viviam mais próximos dos colonos brancos e a fumaça entrava pelas janelas, então uma lei de 1870 proibiu a venda de dagga aos cules.

A ansiedade sobre o uso do dagga aumentou na década de 1900, quando os negros sul-africanos chegaram em massa aos centros urbanos vindos do campo e cresceram os temores de que a classe trabalhadora branca também “caísse no cano d’água… deitada em meio a uma multidão de pessoas de cor”. e criminosos que os atacam como meios úteis para atos criminosos”, como disse o The Sunday Times em 1911.

E assim, em 1922, a África do Sul impôs uma proibição nacional à venda, cultivo e posse da planta, e apelou à sua proibição global.

Após a Segunda Guerra Mundial, o Partido Nacional chegou ao poder e impôs o apartheid. Aos sul-africanos brancos de ascendência holandesa e britânica foram concedidos enormes privilégios sobre o resto da população, que foi segregada e foi-lhe negado o direito de voto, de possuir terras ou de casar entre si.

Em 1971, o governo do apartheid aprovou a Lei do Abuso de Substâncias Produtoras de Dependência e dos Centros de Reabilitação, que se vangloriava de ser a lei sobre drogas mais dura do mundo ocidental (na época, a África do Sul era uma aliada contra o comunismo na Guerra Fria e no apartheid regime foi muitas vezes considerado parte do Ocidente). O seu efeito foi sentido mais intensamente nos distritos segregados, onde os detidos podiam correr o risco de penas de prisão de dois a 10 anos por posse de um único baseado de marijuana.

Contudo, as zonas rurais foram largamente deixadas de lado, especialmente no Cabo Oriental, onde, na ausência de serviços ou oportunidades públicas básicas, a marijuana se tornou um pilar da economia local, formando o que veio a ser conhecido como “cinturão de dagga” da África do Sul.

A lei de 1971 foi substituída pela Lei sobre Drogas e Tráfico de Drogas de 1992 e, embora o apartheid tenha terminado pouco tempo depois, o novo governo manteve o mesmo quadro jurídico. Helicópteros da polícia sobrevoaram os campos de dagga no Cabo Oriental, pulverizando-os com herbicidas tóxicos.

A Cannabis Expo 2022 em Joanesburgo, incluindo Myrtle Clarke falando (mulher branca usando óculos)
Myrtle Clarke falando na Cannabis Expo 2022 em Joanesburgo, África do Sul [Niko Vorobyov/Al Jazeera]

Litígio de legalização

Esta chamada guerra às drogas durou até 2017, quando o Tribunal Superior de Western Cape decidiu sobre um caso movido pelo advogado Rastafari Ras Gareth Prince, que tinha sido preso com a sua família por cultivar dagga em 2012. O tribunal declarou que a proibição violava a sua lei. direito à privacidade, uma reivindicação finalmente confirmada pelo Tribunal Constitucional em 2018. As detenções diminuíram nos anos seguintes e, em 2023, a polícia sul-africana ordenou oficialmente aos seus agentes que parassem de fazer “apreensões de maconha”.

O tribunal estabeleceu ao governo um prazo de dois anos para reescrever as suas leis em conformidade. Mas apesar das repetidas promessas do Presidente Ramaphosa de que a África do Sul colheria em breve os frutos de uma nova indústria, o prazo foi adiado, repetidas vezes, antes de finalmente ser transformado em lei na semana passada.

É imperfeito, mas Myrtle considera isso um começo. “Tivemos uma grande briga em nossas mãos com o [cannabis] comunidade porque há algumas pessoas que acabaram de decidir [the new law is] simplesmente muito falho”, disse ela.

“Nos últimos três ou quatro anos, desde que o primeiro rascunho do projeto de lei foi publicado, houve cerca de cinco versões diferentes. A última versão do projeto de lei tinha metade do comprimento e 80% melhor do que a versão anterior. Então decidimos aceitá-lo com todas as suas falhas, em vez de ter que voltar a estas reuniões da comissão parlamentar onde você tem 15 minutos para expor o seu caso. Na verdade, não vencemos no final, mas publicamos o projeto de lei, o que significa que podemos seguir em frente.”

Clarke diz que a luta agora é realmente regular o comércio. Isto significa superar a percepção entre os sectores conservadores da sociedade de que a cannabis ainda é uma droga perigosa. Clarke acusa os legisladores de ignorância e de ceder a preconceitos de longa data.

“Sempre rimos e dizemos que o governo acha que fumamos as folhas [which has no effect]mas é verdade”, diz ela.

Mas Steve Rolles, analista político da Transform Drug Policy Foundation, sediada no Reino Unido, acredita que a abordagem cautelosa da África do Sul poderá ajudá-la a evitar uma situação como a da Tailândia, onde uma reacção negativa ameaça desfazer as reformas dos últimos anos.

A Tailândia retirou a cannabis da sua Lei de Narcóticos em 2022, e milhares de dispensários quase legais abriram em Banguecoque e nos pontos turísticos durante a noite. Para alguns, foi demais, muito rápido. Seguiu-se um pânico moral e os legisladores ameaçam agora uma reviravolta.

“Foi a falta de planeamento para as vendas regulamentadas que criou o mercado retalhista caótico – e por sua vez provocou a reação negativa”, explicou.

“As propostas regulatórias mais ponderadas na África do Sul, que não permitem vendas comerciais, significam que não veremos os mesmos problemas que a Tailândia tem enfrentado.”

Canábis a ser recolhida, transportada e seca na região de Hhohho, em Eswatini
Um homem coleta e transporta folhas de cannabis na região de Hhohho, em Eswatini, vizinha à África do Sul [Niko Vorobyov/Al Jazeera]

Um efeito dominó?

“Esta é a primeira vez em África, por isso teremos de esperar e ver até que ponto funciona”, diz Rolles.

Embora alguns países africanos como o Malawi tenham legitimado a marijuana medicinal e outros, como o Gana, tenham acabado por penalizar pequenas quantidades para consumo pessoal, a África do Sul é o primeiro a permitir o uso recreativo.

Noutras partes do continente, Marrocos permitiu o uso de cannabis para fins médicos e industriais, como o uso de cânhamo em tecidos, em 2021. Mas com uma tradição secular de fumar para relaxar, a legalização total é agora uma parte importante do processo. debate público, com agricultores e investidores de cannabis realizando debates públicos com deputados sobre o assunto.

Um país que acompanha de perto os desenvolvimentos na África do Sul é Eswatini, anteriormente conhecido como Suazilândia, um pequeno reino sem litoral rodeado pela África do Sul e Moçambique. A cannabis, conhecida localmente como insangu, é actualmente proibida no país ao abrigo de uma lei da era colonial britânica, que o governo está agora a considerar rever.

Durante décadas, os pequenos agricultores do reino sobreviveu exportando ilicitamente insangu, incluindo uma variedade premiada conhecida como Swazi Gold. Mas agora, os acontecimentos na África do Sul ameaçam excluí-los dos seus meios de subsistência.

“Acreditamos que a legalização da cannabis na África do Sul criou uma participação económica desigual num dos maiores mercados de África e, portanto, resultará na perda das práticas tradicionais de cultivo dos nossos produtores locais e na perda da nossa genética indígena. [strains]”, disse Trevor Shongwe da Eswatini Hemp and Cannabis Association (EHCA), um sindicato informal de produtores de cannabis.

Embora o negócio em si permaneça clandestino na África do Sul, o levantamento das restrições ao cultivo doméstico deu aos produtores a oportunidade de produzir estirpes potentes à escala industrial, reaparecendo inevitavelmente nos inventários dos comerciantes e espremendo a produção suazi.

“A maioria destas populações rurais considera a cannabis como a cultura comercial número um, o que lhes oferece meios de sobrevivência na Eswatini rural pobre e assolada pela pobreza.”

Shongwe acredita que a única saída é Eswatini legitimar o seu mercado interno e registar a sua variedade Swazi Gold, da mesma forma que a tequila e o mezcal só podem vir do México.

“Atualmente não existem vias legais para utilizar essa produção. Os nossos agricultores locais com legado rural de canábis só poderão prosperar economicamente quando e se a canábis puder ser legalizada em Eswatini, bem como se forem postas em acção reformas legais destinadas a capacitá-los.”

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