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Missão espacial Landolt: medições mais precisas do brilho das estrelas

O primeiro campo profundo de galáxias de Webb

O professor de astronomia Jonathan Gagné fará parte da missão espacial Landolt, resolvendo problemas causados ​​por erros em calibrações astronômicas.

Um grande avanço científico ocorrerá em breve graças à missão espacial Landolt da NASA. A missão, com um custo de 19,5 milhões de dólares, tornará possível medir a luminosidade estelar com mais precisão.

Jonathan Gagné, conselheiro científico do Planétarium de Montreal, professor adjunto da Université de Montréal e membro do Instituto Trottier de Pesquisa sobre Exoplanetas (iREx), faz parte da equipe científica formada por especialistas de 12 instituições, a maioria dos Estados Unidos.

“Fazer parte desta missão espacial juntamente com especialistas brilhantes, contribuindo para a seleção de alvos e análise de dados, é uma perspectiva emocionante! O impacto que a missão Landolt terá em diferentes áreas da astrofísica, nomeadamente na caracterização de exoplanetas e na medição da expansão acelerada de o Universo, será particularmente interessante”, explicou Jonathan Gagné.

O satélite, nomeado em homenagem ao astrônomo Arlo Landolt, que criou catálogos amplamente utilizados de luminosidade estelar, é baseado na implantação de lasers calibrados a bordo de um satélite do tipo “CubeSat”. Esses lasers serão direcionados para a Terra e produzirão “estrelas artificiais” cujo brilho é conhecido com precisão, permitindo assim que os telescópios no solo recalibrem o brilho observado no solo e comparem-no com o de um conjunto de cerca de 60 estrelas calibradas. que servirá então para refinar as nossas medições do brilho estelar de milhares de milhões de outras estrelas em vários catálogos astronómicos importantes.

Com o progresso tecnológico, as calibrações antigas tornaram-se a principal fonte de erros na medição da luminosidade da maioria das estrelas. Essas calibrações foram feitas em 1995 por cientistas do Space Telescope Science Institute e basearam-se numa comparação do brilho observado de três anãs brancas com o brilho esperado a partir de modelos das suas atmosferas baseados na física fundamental.

A missão Landolt compreende um passo crucial na busca pela precisão na astronomia. Ao resolver os problemas causados ​​pelas calibrações mais antigas, abre caminho a novas descobertas e a uma melhor compreensão do Universo que nos rodeia.

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