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A doação de mil milhões de euros da UE prejudicará o Líbano e o seu povo

No mês passado, a União Europeia (UE) revelou um pacote de ajuda de mil milhões de euros (1,07 mil milhões de dólares) para o Estado libanês. Durante uma visita a Beirute, a Presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, declarou que a UE procura “contribuir para a estabilidade socioeconómica do Líbano”.

Os fundos irão para o fortalecimento dos serviços básicos, a promulgação de reformas financeiras, o apoio às forças de segurança libanesas e a gestão da migração, disse ela.

Qualquer pessoa que tenha prestado atenção aos abusos cometidos pela agência fronteiriça da UE, Frontex, ou com conhecimento direto dela, contra refugiados e migrantes desesperados que procuram entrar na União, teria motivos para preocupação. A Sea-Watch, uma organização de busca e salvamento que opera no Mar Mediterrâneo, descreveu o acordo como “outro acordo de dinheiro por violência nas fronteiras”, em que a Europa está “trocando dinheiro por violência e morte nas fronteiras”.

Na verdade, o apoio financeiro da UE incentivará a criminalização das pessoas em movimento e resultará, sem dúvida, em mais sofrimento para os refugiados, especialmente os sírios, que já enfrentam abusos e miséria no Líbano. Mas este dinheiro também irá minar quaisquer esforços e quaisquer esperanças do povo libanês para se livrar de uma elite política corrupta e profundamente disfuncional.

Ameaçando refugiados sírios no Líbano

O anúncio do pacote de ajuda da UE ao Líbano surge na sequência de acordos semelhantes destinados a “combater a migração” com outros países da região. No ano passado, o Egipto, a Tunísia e a Mauritânia receberam grandes montantes de fundos da UE em troca da repressão das pessoas que tentavam entrar na Europa.

A Líbia, que há anos recebe apoio financeiro de Bruxelas, tem sido palco de alguns dos piores abusos. Em Março de 2023, uma missão de averiguação das Nações Unidas declarou que existem “motivos razoáveis ​​para acreditar que os migrantes” na Líbia, incluindo aqueles forçados a regressar através dos acordos UE-Líbia, são “vítimas de crimes contra a humanidade e […] atos de assassinato, desaparecimento forçado, tortura, escravização, violência sexual, estupro e outros atos desumanos”.

Há uma preocupação crescente entre as organizações e activistas de direitos humanos de que o Líbano esteja a caminhar na mesma direcção do aumento do abuso de refugiados.

No Líbano, a situação já estava a piorar antes do acordo, como mostra o aumento no número de barcos que saem da costa libanesa. A ONU verificou que pelo menos 59 barcos partiram do Líbano nos primeiros quatro meses de 2024, em comparação com três barcos no mesmo período do ano passado. O Cedar Center for Legal Studies (CCLS) estimou o número de barcos em cerca de 100 em 2023.

Muitos dos que tentam esta viagem perigosa são refugiados sírios, mas há também cidadãos libaneses que tentam desesperadamente escapar a uma economia em colapso e a uma prestação social quase inexistente.

No passado, as autoridades libanesas costumavam fechar os olhos a estes desvios, mas nos últimos anos, têm cooperado cada vez mais com a resistência sob pressão da UE. De acordo com organizações locais de direitos humanos, o Líbano e Chipre celebraram um “acordo não público” para coordenar esforços para devolver refugiados e migrantes ao Líbano depois de chegarem a Chipre. Mas as autoridades libanesas também se envolveram em patrulhas fronteiriças violentas.

Em Abril de 2022, a marinha libanesa afundou deliberadamente um barco que transportava dezenas de cidadãos libaneses, palestinianos e sírios. De acordo com depoimentos de testemunhas coletados pelo Megaphone News, pelo CCLS e pelo Laboratório Investigativo da Rede Febrayer, um navio da Marinha bateu no barco e depois se afastou, enquanto ele afundava e pessoas se afogavam. Sete corpos foram encontrados, incluindo um bebê de 40 dias, enquanto 33 pessoas continuam desaparecidas até hoje. Quarenta e cinco sobreviveram.

Os refugiados sírios no Líbano são particularmente vulneráveis ​​a uma repressão intensificada por parte das autoridades. Durante anos, têm enfrentado actos diários de violência por parte de actores estatais e para-estatais, com grandes partidos – desde as Forças Libanesas e o Movimento Patriótico Livre até ao Hezbollah – desumanizando-os rotineiramente na sua retórica.

Além disso, as autoridades libanesas têm deportado à força refugiados sírios, incluindo activistas da oposição e desertores do exército que correm risco imediato de tortura e morte às mãos do regime sírio. As organizações de direitos humanos deixaram repetidamente claro em relatórios que a Síria não é um país seguro para o regresso de refugiados. O regime sírio matou tantos detidos que equivaleu, nas próprias palavras da ONU, ao “extermínio” da população civil.

Mais recentemente, a comissão de inquérito da ONU sobre a Síria descreveu a Síria como um “abismo” onde uma “economia de guerra em queda livre e uma crise humanitária devastadora estão a infligir novos níveis de dificuldades e sofrimento à população”. [the] População civil síria”. Este é o mesmo abismo para o qual a UE quer que os refugiados regressem “voluntariamente”. Parte do pacote de mil milhões de euros irá para “explorar como trabalhar numa abordagem mais estruturada aos regressos voluntários à Síria”, de acordo com a declaração de von der Leyen.

A UE aprovou efectivamente a utilização violenta do Estado libanês como bode expiatório do grupo mais vulnerável de pessoas no Líbano actualmente: os refugiados sírios.

Apoiando uma elite corrupta

O generoso pacote da UE contribuirá também para solidificar o domínio da elite corrupta do Líbano sobre o Estado libanês, contra a vontade do povo libanês.

Surge no meio de uma crise económica que já dura há anos, desencadeada por décadas de incompetência, corrupção e má gestão nos mais altos níveis do governo. Essa elite política e económica colocou o país de joelhos ao executar o que os economistas chamaram de “um esquema Ponzi regulado a nível nacional, onde dinheiro novo é emprestado para pagar os credores existentes”.

Em 2019, o povo libanês saiu às ruas na maior revolta não sectária do país para demonstrar a sua rejeição às elites libanesas corruptas. Centenas de milhares de manifestantes ocuparam praças de cidades em todo o país. Ecoando a Primavera Árabe de 2011, esses manifestantes gritavam: “O povo quer a queda do regime”. O governo do bilionário Saad Hariri respondeu renunciando.

A revolta não conseguiu produzir mudanças políticas imediatas e a crise económica só se aprofundou quando a pandemia da COVID-19 chegou, alguns meses depois.

Depois, em Agosto de 2020, cerca de 2.750 toneladas de nitrato de amónio explodiram no porto de Beirute, matando 218 pessoas, ferindo cerca de 7.000 e devastando a capital. O governo de Hassan Diab criado para substituir o de Hariri renunciou pouco depois. Diab permaneceria como primeiro-ministro interino até que outro bilionário e ex-primeiro-ministro, Najib Mikati, assumisse o cargo em setembro de 2021.

A jornalista libanesa Lara Bitar descreveu a vida pós-explosão no Líbano como enfrentando “tentativa de homicídio [by the state] diariamente”. Os oligarcas governantes e os senhores da guerra têm efectivamente praticado a violência estrutural diária como forma de manter o poder.

Este estado de coisas remonta ao período pós-guerra da década de 1990, quando o povo libanês testemunhou a ascensão daquilo que a académica Ruth Wilson Gilmore chamou de “Estado anti-Estado”, nomeadamente o abandono organizado dos serviços estatais pelos próprios pessoas que governam o estado.

Em 2021, reconhecendo o papel das elites políticas e económicas na crise libanesa, a UE criou um regime de sanções contra os políticos libaneses acusados ​​de corrupção; foi renovado novamente em 2023.

A UE, juntamente com a ONU e o Banco Mundial, também lançou o Quadro de Reforma, Recuperação e Reconstrução (3RF) que visa “uma recuperação centrada nas pessoas que devolva meios de subsistência sustentáveis ​​à população afetada”.

Mas é preciso perguntar-nos onde está a “recuperação centrada nas pessoas” na doação de mil milhões de euros aos mesmos oligarcas e senhores da guerra que causaram as múltiplas crises em primeiro lugar. Von der Leyen selou o acordo em maio com um aperto de mão a Mikati, um primeiro-ministro bilionário num país onde mais de 80% da população vive abaixo do limiar da pobreza.

O acordo solidificará a captura estatal existente pela elite dominante do país e enviará uma mensagem política clara: a UE não se preocupa com a responsabilização pelos crimes no Líbano enquanto as suas elites, por mais corruptas ou violentas que sejam, participem no regime fronteiriço da Europa. .

Já não é um exagero descrever a população civil no Líbano – cidadãos e residentes – como reféns de uma classe inexplicável e violenta de oligarcas e senhores da guerra. E a UE acaba de lhe oferecer mil milhões de euros.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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