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Católicos podem decidir as eleições de 2024

(RNS) – Com a previsão de que a eleição presidencial de 2024 esteja muito próxima, os católicos americanos podem ser os eleitores decisivos na eleição.

Os católicos são um bloco eleitoral significativo, dividido quase igualmente entre republicanos e democratas (embora os católicos brancos tendam a ser republicanos e os católicos hispânicos democratas). Como residem em números significativos em estados decisivos como Pensilvânia, Michigan, Wisconsin e Nevada, têm ainda mais poder para decidir quem será o próximo presidente.

Todos estes factos demográficos fazem dos católicos um bom cata-vento e, de facto, tendem a votar no vencedor nas eleições presidenciais. Se você ganhar os católicos, provavelmente ganhará o país.

Os católicos já foram membros confiáveis ​​da coalizão democrata. A partir de 1928, começaram a votar nos Democratas quando agentes protestantes e republicanos difamaram o governador de Nova Iorque, Al Smith, o primeiro católico a concorrer à presidência, com propaganda anticatólica.

Os católicos passaram a apoiar Franklin D. Roosevelt e o New Deal, rompendo com os democratas apenas para reeleger Dwight Eisenhower para seu segundo mandato em 1956. Eles voltaram à forma em 1960 e 1964, votando em John F. Kennedy e Lyndon Johnson , ambos democratas.

Richard Nixon foi o primeiro a reconhecer que os republicanos tinham uma oportunidade de atrair os católicos para o seu partido. Em 1968, os católicos brancos ingressaram na classe média e se mudaram para os subúrbios. Pagavam mais impostos e alguns opunham-se à acção afirmativa e à integração das escolas através do autocarro. O vínculo com os republicanos foi aprofundado por Ronald Reagan, que mudou a sua posição sobre o aborto para pró-vida num apelo tanto aos católicos como aos cristãos evangélicos em 1980.



Hoje, Donald Trump apela aos mesmos preconceitos nativistas contra os imigrantes que foram dirigidos aos católicos na primeira metade do século XX.º século. O facto de muitos católicos brancos responderem a este apelo mostra quão ignorantes são sobre o que os seus avós e bisavós viveram. Mas muitos sentem-se abandonados pelos Democratas, especialmente os católicos brancos da classe trabalhadora no Cinturão da Ferrugem, que sofreram com o encerramento de fábricas.



Os bispos católicos tenderam a aliar-se ao Partido Republicano, pois tornaram a questão do aborto preeminente. Embora Trump tenha mudado a sua posição sobre o aborto inúmeras vezes, quando mais importava ele nomeou juízes para o Supremo Tribunal dos EUA que anularam o caso Roe v. Mas em questões como os cuidados de saúde, a imigração, o ambiente e a ajuda aos pobres, os bispos têm criticado as políticas republicanas e apoiado os programas democratas.

Isto está refletido em seu documento do ano eleitoral, “Cidadania Fiel”, que é fortemente pró-vida, mas também preocupado com os pobres. Infelizmente, não foi atualizado para refletir a preocupação do Papa Francisco com o aquecimento global e o meio ambiente.

Ao contrário de alguns líderes evangélicos proeminentes, os bispos católicos têm evitado apoiar candidatos e partidos. Você nunca veria um grupo de bispos católicos orando pelo presidente no Salão Oval. Como resultado, de acordo com o Centro de Pesquisa Pew, os católicos são menos propensos a ouvir mensagens políticas do púlpito do que outras denominações. Existem alguns bispos e padres desonestos que recebem muita atenção da mídia, mas a maioria prefere evitar a política.

A verdade é que poucos católicos são influenciados pelo que dizem os bispos, mesmo sobre o aborto. A maioria dos leigos já se decidiu. Os partidos políticos estão a ignorar os bispos e a apelar directamente aos católicos através de grupos de acção política que apoiam os seus candidatos.

Se estas eleições forem tão apertadas como os especialistas prevêem, os católicos nos estados indecisos poderão fazer a diferença. Nenhum dos partidos tem controle sobre esses eleitores. Alguns pontos percentuais de uma forma ou de outra poderiam determinar a eleição.

Será que a raiva e a frustração os encorajarão a recorrer a Trump, ou será que as suas tendências autoritárias os assustarão? Continuarão a queixar-se da inflação e da economia ou não quererão mudar de cavalo enquanto se registam progressos? Irão culpar o presidente ou o Congresso que “não faz nada” pelos nossos problemas?

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